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Investigadores de México transforman el sargazo en biocombustible

Bioremar y agencia de noticias EFE

El sargazo, un problema medioambiental que afecta las playas de Cancún, Caribe mexicano, es aprovechado por varios investigadores mexicanos que buscan transformar la macroalga en biocombustible.

Científicos de la Unidad de Energía Renovable del Centro de Investigación Científica del estado de Yucatán (CICY) y estudiantes del Tecnológico Superior de Felipe Carrillo Puerto, Quintana Roo, presentaron dos proyectos de producción de biogás y biodiesel, respectivamente.

En el primer caso participa el cubano Raúl Tapia Tussell, doctor en Ciencias de los Alimentos y Biotecnología, quien contó que su grupo comenzó su investigación en enero de 2017.

“Empezamos a recolectar sargazo, un tipo de macroalaga bastante compleja, vimos su composición y comprobamos que tenía una alta composición de lignina, celulosa y hemicelulosa”, señaló Tapia Tussell.

Los investigadores concretaron un pretratamiento con un hongo y comprobaron un incremento de un 30 por ciento en la producción de biogás.

“Los hongos son una potencial fuente para la producción de biogás y empezamos a trabajar con microorganismos nativos, logramos el aislamiento de unos hongos que son degradadores de la lignina porque dicho compuesto es el que impide que las bacterias hagan su función para la producción de biogás”, apuntó.

Tapia Tussell aclara que la investigación está en fase de laboratorio, pero en las primeras pruebas obtuvieron alrededor de 104 litros de metano.

Por su parte, el equipo de la Unidad de Energía del CICY está empezando a trabajar sobre la posibilidad de convertir esa biomasa en bioetanol. En ambos casos, los biocombustibles obtenidos podrían utilizarse en vehículos pequeños, quizás para la misma recolección del sargazo.

Para comenzar, la macroalga tiene que cumplir un ligero lavado para quitarle residuos de arena, posteriormente se seca, luego viene el tratamientos con microoganismos y finalmente, inicia el proceso ya en el laboratorio con temperaturas controladas.

En el caso del Tecnológico Superior de Felipe Carrillo Puerto, un grupo de estudiantes y catedráticos de la institución presentaron a funcionarios del gobierno del estado de Quintana Roo un proyecto para obtener biodiesel a partir del sargazo.

El producto llamado Bioremar es un biodiesel de origen vegetal que funciona como reemplazo del gasóleo de origen fósil. Pero además del combustible, su proceso permite también aprovechar glicerina para jabones, cremas y champú.

Una de las ventajas es que el combustible vegetal reduce algunos efectos contaminantes ya que elimina en un 100 por ciento las emisiones de CO2 y reduce la producción de hollín entre 40 y 60 por ciento.

Bioremar y agencia de noticias EFE


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