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Por el cambio climático, el nivel del mar aumentaría aun más

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La constante generación de emisiones de gases de efecto invernadero y el deshielo de los casquetes glaciares tendrán un impacto importante en los futuros niveles oceánicos, los cuales podrían aumentar rápidamente más de lo que hasta ahora se ha dicho.

El cambio climático podría provocar un aumento del nivel del mar más rápido y mayor de lo previsto hasta ahora por los científicos, según un estudio sobre el último periodo de calentamiento, hace 125 mil años.

El agua subió entonces 10 metros por encima del nivel actual, al ritmo de hasta tres metros por siglo, según investigadores de la Universidad Nacional de Australia, que prevén un escenario catastrófico para centenares de millones de personas.

Como la Tierra registra una alternancia de periodos glaciales y de calentamiento, los científicos examinaron los datos del último periodo interglacial, hace 125 mil años. Las temperaturas medias eran entonces alrededor de 1 ºC superior a las actuales, pero los cambios climáticos de los últimos 200 años son más rápidos, debido a las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por el hombre.

A causa del deshielo, el nivel del mar subió entonces 10 metros por encima del nivel actual, primero en la Antártida y luego en Groenlandia, debido a que el agua liberada por la fundición en el sur calentó las zonas polares del norte. “El nivel subió hasta tres metros por siglo, mucho más de los 0.3 metros observados en los últimos 150 años”.

Según el informe sobre los océanos publicado en septiembre por el grupo de expertos climáticos de la ONU (IPCC), el mar subirá unos 43 centímetros de aquí a 2100 con un calentamiento de 2 °C respecto a la era preindustrial.

El IPCC estimó que más de mil millones de personas vivirán a mediados de siglo en zonas costeras particularmente vulnerables y que el ritmo de elevación del nivel del mar podría ser 100 veces más rápido en el siglo xxii, pudiendo pasar a varios “centímetros anuales”.

En 2300, podría alcanzar varios metros en total, si no se reducen las emisiones, según el panel de expertos. Sin embargo, los investigadores australianos estimaron que estos modelos no tienen en cuenta la aceleración que provocará la caída de gigantescos bloques de los casquetes glaciares en los océanos.

Los datos sobre el nivel histórico de los mares muestran “de forma sorprendente hasta qué punto el nivel de los océanos subió rápidamente”, según el estudio. “Las temperaturas (...) eran similares a las previstas en un futuro próximo, lo que significa que el deshielo de los casquetes glaciares afectará probablemente los futuros niveles oceánicos más dramáticamente de lo anticipado”.

Además, el calentamiento actual afecta a la vez tanto al polo norte como al polo sur, subrayan los autores, lo que equivale a decir que “el cambio climático sigue su curso y que la subida dramática del agua podría ser solo un anticipo del futuro”.

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